10 Fakta Menarik Mengenai Thomas A. Edison Sang Penemu

Posted on

Jika Anda melihat ke sekeliling Anda, sangat banyak benda yang diciptakan oleh Thomas Alfa Edison yang tidak Anda sadari, atau sebuah benda yang dijadikan lebih baik oleh Edison dari penemu sebelumnya. Selama 84 tahun hidupnya, Edison telah mempatenkan 1.093 karya hasil dari penemuannya, termasuk bola lampu pijar, photograph, motion picture camera, telegraph, telepon, sistem elektrik, X-ray dan lain – lain.

Ada 10 fakta menarik mengenai Thomas Edison:

  1. Gurunya Mengira Edison “anak berotak udang”

Edison merupakan anak yang memiliki rasa keingin-tahuan yang tinggi. Namun dia dikenal sebagai seorang pelajar yang tidak baik karena sering melamun. Anak bungsu dari 7 bersaudara ini ternyata pernah pernah dianggap “anak otak udang” oleh guru sekolahnya. Ibunya sangat marah dan tersinggung sehingga menyuruh anaknya keluar dari sekolah. Ketika itu, Edison baru sekolah selama 3 bulan. Setelah keluar dari sekolah, ibu Edison sendiri yang langsung mengajarinya di rumah.

Edison mengatakan, “Ibuku-lah yang membentukku. Ia begitu setia, memiliki keyakinan pada diriku, dan aku merasa aku memiliki seseorang untuk kuperjuangkan dalam hidup, seseorang yang tidak boleh kukecewakan.”

  1. Edison Membangun Lab Pertamanya Pada Usia 10 Tahun

Pada saat usia Edison beranjak 9 tahun, ibunya memberikan kepadanya sebuah buku ilmiah tingkat dasar. Buku itu membahas mengenai bagaimana melakukan eksperimen kimia di rumah. Edison pun merasa terpancing, ia pun melakukan beberapa eksperimen dari buku tersebut dan menghabiskan uang belanjanya untuk membeli bahan-bahan kimia.

Memasuki 10 tahun, Edison pun membangun lab pertamanya di kamar bawah tanah rumahnya. Biasanya sang ayah akan “menyuapnya” dengan sedikit uang supaya Edison mau meninggalkan basement yang menjadi tempat lab-nya dan pergi membaca buku. Edison menurut, tetapi ia justru menggunakan uang itu untuk membeli bahan-bahan kimia untuk melakukan eksperimennya. Dan dia memberi label bertuliskan “racun” pada semua botol untuk menyakinkan bahwa tidak ada orang yang mengambil bahan kimia yang berharga itu.

  1. Edison Tak Bisa Mendengar dan Ternyata Dia Menyukainya

Memasuki usia 12 tahun, Edison mulai kehilangan pendengarannya. Ada yang mengatakan bahwa penyebab ia nyaris kehilangan pendengarannya lantaran ada konduktor kereta api yang menciderai telinganya ketika ia menyalakan api saat sedang bereksperimen di gerbong barang. Ia terluka ketika konduktor tersebut menariknya ke kereta yang bergerak dan menarik kupingnya.

 

Namun ada juga yang mengatakan bahwa penyebab gangguan pada pendengarannya itu adalah lantaran demam tinggi yang ia alami semasa kecil. Dan, juga sangat memungkinkan bahwa ia nyaris tuli karena faktor genetik, sang ayah dan salah seorang kakak Edison juga tuli.

Tetapi satu hal yang menarik, Edison ternyata menyukai keadaanya (secara teknis dia sebetulnya tidak tuli total, namun sulit untuk mendengar). Ia mengakui bahwa keadaannya itu membuatnya lebih bisa berkonsentrasi untuk eksperimennya.

  1. Edison Menyelamatkan Seorang Anak Laki-Laki

Memasuki usia 14 tahun, Edison pernah menyelamatkan Jimmie MacKenzie yang masih berumur 3 tahun dari gerbong kereta api yang sedang melaju dengan cepat. Ayah Jimmie, agen stasiun yang bernama JU MacKenzie sangat berterima kasih kepada Edison sehingga dia mengajarkannya cara menggunakan mesin telegraph.

Setelah itu, Edison pun menjadi operator telegraph untuk perusahaan Western Union. Dia meminta untuk bisa bekerja shift malam agar dia memiliki waktu untuk melanjutkan eksperimen. Suatu hari ia secara tidak sengaja menumpahkan zat asam sulfur pada saat melakukan eksperimen dengan baterai. Cairan asam itu menembus lantai kayu dan sampai di meja atasannya di lantai bawah. Edison dipecat keesokan harinya.

  1. Paten Pertama Edison Merupakan Sebuah Kegagalan

Pada tahun 1869, Edison memasuki usianya yang ke 22, mendapatkan paten pertamanya untuk sebuah mesin perekam suara telegrafik untuk badan legislatif. Setiap anggota legislatif akan menggerakkan sebuah tombol pada mesin temuan Edison yang kemudian mesin itu akan merekam rancangan undang-undang yang mereka pilih.

Ketika rekan bisnisnya membawa penemuan itu ke Washington DC, ketua komite tidak terkesan dengan kecepatan alat itu melakukan rekaman. Dia lalu mengatakan “Apabila ada penemuan yang tidak kita inginkan di muka bumi ini, inilah penemuan itu.” Maka sejak saat itu Edison memutuskan ia hanya akan menciptakan sebuah penemuan yang bisa dia jual.

  1. Edison Melamar Sang Istri Dengan Kode Morse

Di usianya yang ke 24, pada Natal tahun 1871, Edison menikahi pegawainya, Mary Stilwell (16 tahun) setelah 2 bulan mereka berkenalan. Dua tahun setelah Mary meninggal, Edison menikahi Mina Miller yang ketika itu berusia 20 tahun. Kisah pertemuannya sangat menarik: Edison mengajarkan Mina kode Morse agar mereka berdua bisa berkomunikasi secara rahasia dengan ketukan kode di tangan mereka. Suatu hari Edison bertanya .- – ..- .-.. -.. -.- – ..- – .- .-. .-. -.- – . dan Mina menjawab -.- . …

  1. Edison Memiliki Tato Misterius Di Lengannya

Edison memiliki lima titik yang ditato di lengan kanannya. Apa maksud tato tersebut? Tidak ada yang tahu. Yang menarik, Edison memperoleh penghargaan atas penemuan mesin tato yang pertama. Pada tahun 1876, ia pun mematenkan stencil-Pens, sebuah alat yang lalu dimodifikasi oleh Samuel O”Reilly untuk menjadi mesin tato yang pertama.

  1. Penemuan Edison Yang Membunuh

Ketika Wilhelm Conrad Röntgen berhasil menemukan X-ray pada tahun 1895, Edison menyuruh karyawannya yang bernama Clarence Dally untuk mengembangkan fluoroscope. Alat itu amudian merupakan sebuah penemuan sukses yang akhirnya digunakan oleh rumah sakit hari ini.

Saat itu X-ray belum diketahui berbahaya dan Clarence memiliki kebiasaan untuk melakukan tes pada tangannya. Luka tersebut tidak dapat disembuhkan sehingga tangannya harus diamputasi. Kondisi Clarence semakin memburuk setelah kedua tangannya diamputasi, dan akhirnya ia meninggal karena kangker.

  1. Penemuan Edison Berupa Rumah Beton

Pada tahun 1887 Edison memulai sebuah proyek yang di kemudian hari menjadi sebuah kegagalan besar. Ia mengusulkan sebuah ide untuk untuk mengambil besi dengan cara menyaring besi dari logam berkualitas rendah. Ide tersebut langsung ditertawakan orang sebagai “kebodohan Edison.” Edison yang keras kepala kemudian menginvestasikan uangnya sendiri untuk membangun sebuah pabrik, tetapi beberapa tahun kemudian proyek tersetbu gagal, namun ia kemudian menyadari satu hal; menambang bijih besi ternyata bisa dilakukan dengan biaya yang jauh lebih murah.

Akhrinya, dengan seluruh peralatan berat yang tersisa dari kegagalannya tersebut, Edison memutuskan untuk masuk ke bisnis semen. Ia berhasil menemukan bahwa semen biss dibuat menjadi berbagai bentuk dan bisa digunakan untuk membangun sebuah rumah dengan menuang semen ke dalam sebuah bentuk raksasa. Ternyata tidak hanya rumah, tetapi semuanya mulai dari bak mandi, tangga, jendela, bingkai lukisan hingga pilar penopang dapat dibuat dengan semen.

  1. Menyetrum Gajah

Pada akhir tahun 1880, Edison melibatkan diri dalam “Perang arus listrik” dengan Nikola Tesla dan George Westinghouse. Edison mempromosikan penggunaan Direct Current (DC) untuk distribusi listrik, sedangkan Westinghouse dan Tesla menggunakan alternating current (AC).

Pada tahun 1903, seekor gajah sirkus bernama Topsy mengamuk dan membunuh tiga orang termasuk pelatihnya. Gajah itu dianggap sebagai ancaman dan pemiliknya menginginkan gajah tersebut dibunuh. Saat pembela binatang memprotes metode hukum gantung untuk binatang, Edison menyarankan untuk menyetrumnya. Akhirnya gajah tersebut distrum. Happy Bloging.

 

Artikel menarik lain: